Leopard

Tank

Door de wereldoorlogen en de daaropvolgende Koude Oorlog, waarin Nederland een trouw NAVO-bondgenoot was, nam de omvang van de strijdkrachten sterk toe. Wereldoorlogen, Nederlands-Indiƫ en Koude Oorlog betekenden voor veel Nederlanders dienstplicht en soms zelfs mobilisatie.

Na de Tweede Wereldoorlog werden alle moderne legers gemechaniseerd, onder andere met tanks. Deze gingen de kern vormen van iedere offensieve en defensieve tactiek. De tank, een gepantserd gevechtsvoertuig met rupsbanden en een draaibare geschutskoepel met kanon, behoort tot de cavalerie. Deze wordt ingezet als beweeglijkheid, vuurkracht en bepantsering belangrijk zijn. Tanks werden voor het eerst gebruikt tijdens de Eerste Wereldoorlog om de impasse van de loopgravenoorlog te doorbreken. Het succes van de Duitse Blitzkrieg was te danken aan een zeer goed georganiseerde inzet van gecombineerde infanterie-eenheden en tankdivisies. Maar ook de bevrijding was voor een groot deel aan tanks te danken. In een paar jaar tijd werden, met name in de VS, honderdduizenden tanks geproduceerd. In de jaren ’60 ontstond een standaardconcept, zoals de Leopard tank, dat eind jaren ’70 werd gemoderniseerd, als reactie op de tankontwikkelingen in het Warschaupact. Ook het Nederlandse leger schafte deze tanks aan.

Ontwikkeling:

Koude oorlog